出て行った母の代わりに父が作ったへたくそな弁当。空になった弁当箱を見て喜ぶ父に本当のことを言えず・・・


小学1年生の息子さんを置いて、浮気相手と家を出た母親。

それ以来毎日の料理は父親の担当になりましたが、息子さんはそれが嫌でたまりませんでした。

父親の料理が下手だったこともありますが、母親が突然いなくなった寂しさから癇癪を起していたといいます。

そして小学2年生の遠足の日、父親が作ってくれた弁当を捨てて帰った少年は酷く後悔することになるのです。

父の作る弁当

小1の秋に母親が男作って家を出ていき、俺は親父の飯で育てられた。

当時は親父の下手くそな料理が嫌でたまらず、また母親が突然いなくなった寂しさもあいまって、

俺は飯のたびに癇癪をおこして大泣きしたり、喚いたり、

ひどい時には焦げた卵焼きを親父に投げつけたりなんて事もあった。


翌年、小2の春にあった遠足の弁当もやっぱり親父の手作り。

俺は嫌でたまらず、一口も食べずにちょっとずつわけてもらったおかずと、

持っていたお菓子のみで腹を満たした。


弁当の中身は道に捨ててしまった。


家に帰って、空の弁当箱を親父に渡すと、親父は俺が全部食べたんだと思い、

涙目になりながら俺の頭をぐりぐりと撫で、

「全部食ったか、えらいな!ありがとなあ!」

と本当に嬉しそうな声と顔で言った。


俺は本当の事なんて勿論言えなかった。

でも、その後の家庭訪問の時に、担任の先生が俺が遠足で弁当を捨てていた事を親父に言ったわけ。

親父は相当なショックを受けてて、でも先生が帰った後も俺に対して、怒鳴ったりはせずにただ項垂れていた。


さすがに罪悪感を覚えた俺は、気まずさもあってその夜、早々と布団にもぐりこんだ。

でも、なかなか眠れず、やっぱり親父に謝ろうと思い親父の所に戻ろうとした。

流しの所の電気がついていたので、皿でも洗ってんのかなと思って覗いたら、

親父が読みすぎたせいか、ボロボロになった料理の本と遠足の時に持ってった弁当箱を見ながら泣いていた。

で、俺はその時ようやく自分がとんでもない事をしたんだって事を自覚した。

でも初めて見る泣いてる親父の姿にびびってしまい、謝ろうにもなかなか踏み出せない。

結局俺はまた布団に戻って、そんで心の中で親父に何回も謝りながら泣いた。


翌朝、弁当の事や今までの事を謝った俺の頭を親父は、またぐりぐりと撫でてくれて、

俺はそれ以来親父の作った飯を残す事は無くなった。


親父は去年死んだ。

病院で息を引き取る間際、悲しいのと寂しいのとで、頭が混乱しつつ涙と鼻水流しながら、

「色々ありがとな、飯もありがとな、卵焼きありがとな、ほうれん草のアレとかすげえ美味かった」

とか何とか言った俺に対し、親父はもう声も出せない状態だったものの、微かに笑いつつ頷いてくれた。


弁当のこととか色々、思い出すたび切なくて申し訳なくて泣きたくなる

(本文まま)

父親の作る料理に対し、母親が作る弁当への憧れやさまざまな葛藤を抱えたはずです。

そしてそれをわかっているから、父親も怒ることは出来なかったのでしょう。

とてもつらく悲しい経験を乗り越えた2人の絆は、とても強いものになったに違いありません。

息子さんを立派に育て上げたお父さん、長い間お疲れ様でした。

どうか安らかに眠ってくれることをお祈りしています。

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